¿Qué es mejor el aceite de oliva virgen o extra virgen?

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Los expertos afirman que el aceite de oliva virgen extra es el mejor que se puede consumir y así lo demuestran las extraordinarias propiedades que se le atribuyen al aceite de oliva de muy alta calidad:

  • Por su bajo contenido en ácidos grasos poliinsaturados lo convierte en el aceite de oliva más estable, ya que tiene una excelente resistencia a la oxidación y, por lo tanto, es el menos propenso a producir sustancias peligrosas para la salud.
  • Por su composición nutricional, se considera el mejor aceite de oliva para consumir, ya que es el que mejor contribuye a seguir una dieta sana y equilibrada.
  • Gracias a su contenido en ácido oleico y antioxidantes, ayuda a reducir el riesgo cardiovascular, ya que aumenta los niveles de colesterol HDL (bueno) y disminuye los niveles de colesterol LDL (malo), controlando de forma óptima el nivel de colesterol total.
  • Gracias a su alto contenido en antioxidantes, previene el envejecimiento prematuro de la piel y otras enfermedades degenerativas provocadas por la acción de los radicales libres.
  • Las grasas del aceite de oliva tienen una acción antiinflamatoria en el cuerpo humano, lo que convierte a este saludable ingrediente en una ayuda complementaria en la reducción de dolores articulares y musculares.
  • Gracias a su consistencia, el aceite de oliva de la más alta calidad ejerce un efecto lubricante sobre la mucosa intestinal, por lo que es una herramienta eficaz para prevenir el estreñimiento de forma natural.
  • El aceite de oliva virgen extra proporciona principalmente grasas saludables y se ha demostrado que la incorporación de grasas saludables en lugar de otras grasas más dañinas conduce a una mejor dieta. Como resultado, el consumo de aceite de oliva virgen extra se ha asociado con un menor riesgo de obesidad y diabetes tipo II.

¿En qué se diferencian los diferentes tipos de aceite de oliva?

El aceite de oliva procede del olivo o olivo, fruto del olivo (Olea europaea). En el siglo II a. los romanos extendieron su cultivo por toda la cuenca mediterránea3, haciendo posible hoy en día su producción y comercialización en todo el mundo.

Existen varios parámetros que diferencian los diferentes tipos de aceite de oliva, entre ellos: el proceso de elaboración, el grado de acidez, el índice de peróxidos, la absorción ultravioleta del aceite y las características organolépticas (sabor, color, olor …) 3.

Aceite de oliva

El aceite de oliva no se obtiene sólo de las aceitunas. Para ello se utilizan las aceitunas de menor calidad y se mezclan con una pequeña cantidad de aceite de oliva virgen extra (Hatanaka, 2020).

También pasa por un proceso de refinación donde se utilizan procesos térmicos y químicos. En este se elimina el color, el sabor y la mayor parte de sus propiedades orgánicas y antioxidantes. Como resultado, el aceite dura más y se puede calentar a altas temperaturas. Además de ser un excelente alimento energético (Hatanaka, 2020).

¿Nivel de acidez?

Uno de los parámetros analíticos necesarios para que un aceite sea clasificado en la máxima categoría de calidad virgen extra es el nivel de acidez. Debe ser bajo, inferior al 0,8% y, si es posible, igual o inferior al 0,4%. Sin embargo, esta acidez no es una acidez gustativa como la de una manzana verde, los cítricos o los vinos. No lo percibimos en el sabor. Es un valor analítico medido en laboratorio y que se refiere a gramos de ácido oleico libre en 100 gramos de aceite de oliva. Básicamente se refiere al estado de la materia prima, la aceituna, en el momento de prensar el aceite. Aceitunas sanas, frescas y recién recogidas separadas, cuidando todas las variables críticas, dan como resultado aceites con un bajo nivel de acidez. Este valor normalmente se indica en las etiquetas traseras.

En resumen, después de tomar todas las precauciones anteriores, confirmaremos la calidad del aceite cuando lo probemos. El aceite de oliva virgen extra de máxima calidad debe estar libre de defectos, aromas de mala fermentación o aromas rancios. Al contrario, hace referencia a la frescura, agradables aromas que recuerdan a hierbas, pastos y frutas. En boca, la intensidad del amargor y el picante se suma a la frutosidad y esa agradable y rica sensación que se obtiene al degustar un gran aceite de oliva virgen extra.